luni, 3 august 2015

Face to Face

        Valurile- ce spun eu, adevaratele talazuri pe care le'au provocat informatiile aparute in presa, conform carora in toamna acestui an este iminenta aparitia unui nou album "Corto Maltese", eu reusit sa ma trezeasca din letargia in care ma cufundase zabuseala estivala. Dezmeticit ca ursu' din hibernare, am mormait nemultumit si m'am rostogolit spre sertarul plin cu informatii, rasfoind infrigurat dosarul "Hugo Pratt"... Ma speria gandul ca poate mi'a scapat ceva si cum concurenta este nemiloasa, pandindu'te la colt cu ganduri necurate, era indicat sa'mi revizuiesc lectiile...
        Atunci cand informatiile mele s'au confirmat am rasuflat usurat: vestea ca un nou album "Corto Maltese" e "pe vine" la toamna, nu este nimic altceva decat un foc de paie, simple artificii destinate unui spectacol ce nu are alt scop decat sa mai storca ceva bani (si nu e vorba de putini) de la nostalgici si prostanaci. Daca vrei, cam aceeasi panarama ca la ultimul "Asterix"... sau nesfarsitele "Blake & Mortimer"... sau benzile desenate de doi bani ale lui Batem, care de vreo 20 de albume il masacreaza constiincios si fara remuscari pe Marsupilami ( unul dintre cele mai originale personaje de banda desenata, inchipuit de Franquin si vandut de acesta lui Moliterni )...
       Nu sunt un adept al reluarilor de catre alti artisti a unor personaje din banda desenata europeana, chiar daca in unele unele cazuri exceptionale, "epigonul' si'a depasit Maestrul (de pilda in cazul lui "Pif et Cie", Roger Mas este cel care a definit universul burghez al seriei, intentie pe care Cabrero Arnal nu a reusit sa o dezvolte; luand din mers seria "Bob Morane" de la Gerald Forton, William Vance a izbutit sa'si intreaca Maestrul, modernizand o serie ce refuza parca sa intre in era moderna a B.D.; preluand de la Jije personajele "Spirou & Fantasio", Franquin impinge seria, gratie geniului sau, spre cele mai inalte culmi... ). Un adevarat "fan" al benzii desenate europene trebuie sa faca distinctia dintre comicsul american si B.D.-ul de pe vechiul continent. In timp ce in U.S.A. © este detinut de "publisher" sau de "syndicate", care decid fara acordul artistului ce se va intampla cu eroul pe care'l "exploateaza", in Europa, cu exceptia lui "Spirou" care este proprietatea lui Dupuis, banda desenata este o afacere de familie (chiar daca la batranete Hugo Pratt s'a prostit si a cedat toate drepturile coloristei sale)... In Europa, artistul este cel care'si alegea colaboratorii, scenaristi, decoristi, coloristi sau "inkers"-ii...
       Haide sa facem un efort minuscul de imaginatie si sa ne inchipuim ca de maine, un artist ne propune noi compozitii identice ca spirit cu picturile lui Picasso... sau Van Gogh... de ce nu, Leonardo da Vinci sau Vermeer... Crezi ca adevarata critica ar exploda de entuziasm sau ar arunca cu pietre in plagiator?...

       Cu sau fara epigoni directi, Hugo Pratt ramane unul dintre artistii cei mai importanti ai celei de'a 9a arte... Recomand pentru cineva care inca nu cunoaste geniul lui Pratt, sa citeasca doar cele 21 de "nuvele" pe care acesta le'a desenat pentru revista "Pif Gadget". "Una Balatta del Mare Salato", cea dintai povestire in care apare Corto Maltese este dispensabila, eventual trebuie citita pentru valoarea sa istorica. In schimb, tot ceea ce a facut dupa perioada "Pif", publicate initial in mensualul italian "Linus" (si reluate apoi in (a suivre)... )sunt doar imitatii penibile ale perioadei sale de glorie, anii '70- '73...

      Hugo Pratt a crescut ca artist citind suplimentele de duminica de la marile cotidiene americane. Cumparate sau primite de la soldatii americani sau englezi, aceste fascicole i'au hranit imaginatia, definindu'i stilul ce avea sa'l faca celebru.
     Artistul ce avea sa'l inspire direct avea sa fie Milton Caniff, un narator desavarsit, atat prin text cat si prin decupajul grafic. Stilul sau puternic, datorat executiei in pensula a intregului encreiaj dar si contrastelor puternice intre zonele de lumina si cele intunecate, avea sa'l marcheze definitiv pe Hugo Pratt.
     Articolul de astazi incepe cu un citat din "Corto Maltese", un adevarat omagiu adus Maestrului sau, Milton Caniff...
     Urmeaza mai multe scene de actiune, desprinse din fabuloasele aventuri ale lui "Corto Maltese", imaginate de Hugo Pratt, dar si din "Terry and the Pirates", serie inchipuita candva de Milton Caniff... Alternand aceste momente de actiune trepidanta, memorabile in istoria celei de'a 9a arte, am incercat sa demonstrez evolutia unui stil si filiatia dintre cei doi mari artisti.
     Don't Believe Me, JUST WATCH!...






















                 Acest articol continua omagiul adus lui Hugo Pratt, inceput cu "O Sirena pentru Corto Maltese"...    (va urma)...

sâmbătă, 1 august 2015

O Sirena pentru Corto Maltese

           Cand l'am intalnit pentru prima data pe Corto Maltese, eram un pustan ce nu implinise 15 ani, cu buletin de identitate, cu pantaloni lungi si "plete" de doua degete pe ceafa... Inca imi cautam visele prin paginile romanelor de aventuri si ale revistelor de banda desenata, realitatea fiind un teritoriu pe care inca nu ma incumetam sa'l explorez.
           Corto mi'a devenit prieten inca de la cele dintai pagini pe care le'am rasfoit intr'o dimineata din 1970, cand intors acasa cu "prada", respectiv revista "Pif Gadget", am descoperit o noua serie B.D. desenata intr'un stil frust si foarte economic, deloc obisnuit pentru revista din care urmarisem deja aproape 1.000 de numere. Daca grafica acestei noi serii era oarecum deconcertanta, ceea ce m'a cucerit insa imediat au fost dialogurile pe care le purtau eroii inchipuiti de Hugo Pratt... Fiecare fraza era plina de naturalete si parea desprinsa dintr'o realitate pe care orice tanar si'ar fi dorit'o, o realitate atat de diferita de existenta monotona pe care oricare dintre noi o duceam. Replicile pline de un umor acid, pe care generatia mea incepuse sa'l descopere in romanele lui Peter Cheyney avandu'l pe Lemmy Caution drept erou sau in limbajul lui Philip Marlowe, detectivul imaginat de Raymond Chandler, le regaseam cu surprindere in paginile scrise si desenate de Pratt. In plus, eroul lui Hugo Pratt nu era doar un alt cinic, deziluzionat de o realitate plina de pragmatism, in care singurul mod de a supravietui era sa dai orbeste din pumni in toate directiile. Nicidecum... Corto era acel visator ce credea ca lumea este inca departe de a fi doar o carte citita, demonstrandu'ne cu fiecare aventura a sa ca viata merita sa o traiesti pana in ultima clipa.
  
                Pagina nr. 1 din cea dintai aventura cu Corto Maltese, aparuta in revista "Pif Gadget"...

               Cativa ani mai tarziu, in 1974,  aveam sa descopar in "Phenix", prozinul lunar editat de Moliterni cea dintai aventura in care aparea Corto Maltese ( publicata initial in 1967 in "Sergente Kirk", o revista italiana cu un tiraj microscopic ): "Una Ballata del Mare Salato" ( tradusa prosteste de Moliterni "La Ballade sur la Mer Salee", greseala reparata atunci cand plansele vor fi reluate in album sub titlul "La Ballade de la Mer Salee") ...

         O adevarata epopee, o poveste plina de aventuri palpitante si romantice, numarand peste 100 de pagini ( lucru destul de neobisnuit pentru epoca )...

            Prima aparitie a lui Corto, intr'o ipostaza nu tocmai magulitoare...
            "Balada..." este o poveste ce deschide noi perspective autorilor dotati cu un simt epic al naratiunii. Acest album ii va determina pe responsabilii de la Ed. Casterman (adica editura cu suficient simt pragmatic ca sa'si asigure exclusivitatea viitoarelor productii semnate Pratt) sa editeze 12 ani mai tarziu revista lunara "a suivre", o publicatie ce nu mai restrictioneaza numarul de pagini in care un autor isi va putea dezvolta o idee.
           
            Daca "Balada..." este inca un crochiu, de mare calitate ce'i drept, cele 21 de povestiri fiecare de cate 20 de pagini, imaginate de Hugo Pratt (la cererea lui Georges Rieu, redactorul sef de la "Pif Gadget", cel dintai care a intuit geniul lui Pratt si potentialul unui personaj ca Maltese), sunt adevarate bijuterii, adevarate capodopere ale benzii desenate si nu numai...

              Dupa ce Corto Maltese este nevoit sa paraseasca "Pif Gadget", cititorul mediu al revistei rejectand un erou mult prea matur si sofisticat pentru gusturile sale, el isi va gasi refugiul in "a suivre"... Aici debuteaza "Corto Maltese en Siberie", o alta aventura de larga respiratie...
             Adulat de un public cult si suficient de adult ca sa inteleaga aluziile culturale pe care autorul nu inceteaza sa le faca cititorului, respectat de o critica intotdeauna ingaduitoare chiar si cu incercarile mai stangace din tinerete sau rateurile din ultimii sai ani de creatie, Pratt este suit pe un piedestal de pe care nu mai este in stare sa'si gestioneze eroul. Foarte curand, Corto Maltese isi pierde trasaturile initiale care l'au facut celebru, devenind livresc si previzibil. Daca initial acest personaj de "hartie" a reusit sa convinga publicul de natura sa "reala", in ultimele albume eroul isi pierde credibilitatea, creatorul sau nemaiascultand vocea sa interioara ci raspunzand doar asteptarilor criticilor...


            Astazi, as vrea sa aruncam o privire prin albumul cu poze de "familie" al lui Corto, sa admiram impreuna cateva femei ale caror destine s'au intersectat la un moment dat cu soarta eroului. Asemenea lui Odiseu, barbatul asteptat de Penelopa timp de 20 de ani, omul care a vrut sa auda cantecul sirenelor si care a fost vrajit de Circe, destinul lui Corto Maltese, celalalt marinar hoinar, este la fel de interesant...

               O despartire de un mare romantism tragic, pe o plaja maturata de vanturi si de valuri, undeva in Irlanda: Banshee, un nume care poarta ghinion...


             Pandora sau cea dintai iubire...
             Dar si cea dintai despartire... Schimbul de priviri dintre Corto si Pandora nu are nevoie de cuvinte...


            Bouche Doree...

             ...Bouche Doree care ii cere lui Corto sa revina, dar nu cand totul va fi prea tarziu...

              Morgana...

             Ambiguite...

              Soledad...

             O scena memorabila: Corto este parasit de Soledad... Ultima sa speranta este vrajitorul voo-doo, cel care este capabil sa'si invinga dusmanii cu o singura privire, sa opreasca timpul, sa... din pacate, cand e vorba de iubire, este incapabil ca un copil...

            O scena dintr'un bordel cu "micuta" Esmeralda...

          Venexiana Stevenson, o ucigasa fara inhibitii...
a
        Lady Rowena, o abila spioana in slujba Kaiser-ului...

             Melodie Gael, o fascinanta cantareata, spioana si hipnotizatoare...

            Marea Ducesa urmarita de soldatii rosii ( caracter inspirat de Marlene Dietrich in rolul "Shanghai Lily" din filmul "Shanghai Express", filmul din 1932 al lui Josef von Sternberg)...

              (va urma)...